Comment rédiger une lettre de motivation en anglais ?

Vous désirez postuler à une offre d’emploi dans un pays anglophone ? Vous devez alors joindre à votre CV en anglais une lettre de motivation en anglais également. Ce document a un réel intérêt pour appuyer et personnaliser votre candidature ! Pour optimiser vos chances de décrocher ce job Outre-Manche, nous vous expliquons comment faire une lettre de motivation en anglais et nous vous dévoilons notre modèle de lettre à adapter.

Un peu de vocabulaire pour commencer

Comme pour de nombreux documents officiels liés aux ressources humaines, un certain champ lexical est attendu dans votre lettre de motivation en anglais :
cover letter : lettre de motivation ;
resume : CV ;
application : candidature ;
summer job : job d’été ;
internship : stage ;
skills : compétences ;
interest : centres d’intérêt ;
work experience : expérience professionnelle ;
a full-time job : un travail à temps plein ;
a part-time job : un travail à temps partiel ;
abilities : capacités ;
available : disponible ;
to fit the job : correspondre au profil demandé.

 Écrire une lettre de motivation en anglais : les règles de base

Comme toutes les lettres de motivation, vous devez commencer par personnaliser la vôtre. N’hésitez pas à vous démarquer en mettant en valeur votre niveau de langue avec des tournures de phrases en anglais maîtrisées.

La présentation de votre lettre de motivation en anglais doit s’adapter aux usages du pays. Par exemple, les pays anglo-saxons n’exigent pas que vous notiez votre date de naissance ou votre âge, ni votre ville de résidence puisque ce sont des informations considérées comme privées et discriminatoires.

Petit conseil indispensable : ajoutez toujours l’indicatif pays devant votre numéro de téléphone ! Si vous postulez avec un numéro français, vous devez remplacer le premier “0” par “+33” afin que le recruteur puisse vous joindre par téléphone.

 Comment commencer une lettre de motivation en anglais ?

La lettre de motivation en anglais doit comporter les formules de politesse requises, généralement assez strictes. Plusieurs solutions s’offrent à vous :
Vous connaissez l’identité de l’interlocuteur : commencez par « Dear Mrs Smith ».
Vous ne connaissez pas l’identité de l’interlocuteur : commencez par « Dear Sir or Madam ».

 Comment finir une lettre de motivation anglophone ?

Vous devez ensuite intégrer des formules de politesse spécifiques pour prendre congé de votre interlocuteur dans une lettre de motivation en anglais :
Vous connaissez l’identité de l’interlocuteur : finissez par « Yours sincerely ».
Vous ne connaissez pas l’identité de l’interlocuteur : finissez par « Yours faithfully ».
À savoir que si vous postulez à une offre d’emploi aux États-Unis et non au Royaume-Uni, vous pouvez plutôt terminer votre lettre de motivation en anglais par « Best regards ».

 Argumenter dans une lettre de motivation en anglais

Dans une lettre de motivation en anglais, vous devez convaincre le recruteur que vous êtes fait pour ce poste ! Voici quelques phrases bien tournées qui vous permettront de mettre en avant vos qualités et vos compétences :
« Whilst working at… I became highly competent in… » : Pendant que je travaillais à… je suis devenu très compétent en…
« Even when working at high speed, I do not neglect accuracy and would therefore be particularly suitable for the demands of working as… » : Même lorsque je travaille sous pression, je fournis un travail précis. C’est pourquoi je pense que je serais tout à fait adapté à ce poste et à ses exigences.
« I am highly motivated and look forward to the varied work which a position in your company would offer me » : Je suis très motivé et exalté par la perspective du travail varié que m’offrirait un poste dans votre compagnie.
« I have a lively interest in … and would appreciate the opportunity / chance to broaden my knowledge by working with you » : J’ai un intérêt tout particulier pour… et je serais ravi de pouvoir étendre mes connaissances en… en travaillant avec vous.

Quelles sont les structures de la lettre de motivation en anglais ?

 Les coordonnées

Cette première partie de votre lettre de motivation en anglais est essentielle pour obtenir une réponse.
indiquez le destinataire, sa fonction, et son adresse en haut à droite ;
précisez la date une ligne en dessous ;
écrivez votre prénom en minuscule et votre nom en majuscule en haut à gauche, et ajoutez votre adresse postale ;
en dessous, indiquez votre numéro de téléphone et une adresse mail.

À savoir que cette structure dépend du pays dans lequel vous postulez : au Royaume-Uni, vos coordonnées doivent apparaître en haut à droite, tandis qu’aux États-Unis, c’est l’inverse. On les indique plutôt en haut à gauche.

 L’ouverture de la lettre

Votre lettre de motivation en anglais doit contenir l’objet de l’annonce : « RE : [intitulé du poste] » ou « Subject : [intitulé du poste et source de l’annonce] ».

Après avoir utilisé la formule de politesse qui convient, commencez par vous présenter dans un premier paragraphe. Restez concis et mentionnez simplement votre domaine d’expertise et la raison pour laquelle vous postulez à ce poste.

Parlez ensuite de l’entreprise que vous souhaitez intégrer : sa politique, ses valeurs, sa renommée, pourquoi vous désirez intégrer cette organisation, etc.

Ensuite, expliquez en quoi vos compétences sont en parfaite adéquation avec les missions à effectuer. Utilisez les skills mentionnés dans l’annonce et mettez-les en relation avec vos propres expériences. Mentionnez tout ce qui peut appuyer votre candidature.

Précisez pour finir dans une courte phrase quelles sont vos disponibilités pour un entretien d’embauche.

La formule de politesse de clôture et votre signature

Utilisez la formule de politesse qui convient le mieux selon votre connaissance ou non de votre interlocuteur et le pays dans lequel vous postulez. Terminez votre lettre de motivation en anglais par un rappel de votre nom et prénom, ainsi que votre signature.

Les erreurs à ne pas faire dans une lettre de motivation en langue anglaise

Parmi les 5 erreurs les plus courantes que l’on peut remarquer sur une lettre de motivation en anglais, on retrouve :

  • Ne pas parler de l’entreprise : la pire erreur reste d’écrire une lettre de motivation générique, qui pourrait être envoyée à toutes les entreprises. Pour éviter l’effet copier/coller, mettez en avant ses valeurs ou ses principes éthiques qui trouvent un écho en vous.
  • Ne pas adapter sa lettre aux exigences requises : passez l’offre d’emploi au peigne fin pour adapter votre lettre de motivation au profil recherché. Mettez l’accent sur les aptitudes ou appétences qui sont mentionnées.
  • Ne pas donner d’exemples concrets : illustrez vos propos en les reliant à des faits pour prouver la véracité de vos qualités. Donnez des chiffres et résultats si possible.
  • Faire trop long : essayez de ne pas dépasser une page (ou une page et demie pour un poste sénior).
  • Ne pas se relire : relisez à tête reposée pour repérer et éliminer les fautes d’orthographe et les coquilles. Idéalement, vérifiez avec un anglophone (comme un ami ou un formateur) pour éviter contresens et fautes de grammaire ou de conjugaison.

Exemple de lettre de motivation en anglais

Nom de l’expéditeur
Son adresse

Nom du destinataire
Sa fonction
Son entreprise
Son adresse

Dear Mr/Mrs/Miss [Nom] ou Dear Sir/Madam,

I am writing to apply for the position of [Dénomination du poste que vous voulez] advertised in [Site ou média où vous avez découvert l’annonce].

I have been interested in [Domain] since [Nombre d’années] when [Décrire pourquoi vous êtes intéressé]. During my studies of [Domaine d’études] I had the opportunity to [Lister des compétences pertinentes pour le job] which will be of use in this position. I have already had the opportunity to apply them while working as a [Expérience professionnelle précédente] with [Employeur précédent].

Thanks to this experience, I have had the opportunity to [Mentionner 1 ou 2 compétences que vous avez apprises]. This experience will allow me to take on new responsibilities with your company rapidly.

The position of [Dénomination du poste] at [Nom de l’entreprise] attracts me because of the [Mettre en avant les qualités de la compagnie et vos motivations].

You will find further details of my career in the attached CV. In particular, you will notice [Mention d’une expérience ou d’un centre d’intérêt pertinent].

I look forward to hearing from you and I would be honored to work with your company.

Yours sincerely, ou Yours faithfully,

[Votre signature]
Your name

Non seulement votre lettre de motivation en anglais doit s’ajuster aux usages du pays, mais vous devez également faire preuve d’un anglais irréprochable. Ainsi, privilégiez toujours la qualité de la langue plutôt que la quantité. Notre exemple de lettre doit évidemment être modifié et personnalisé pour correspondre à votre profil, mais elle vous permet d’obtenir une idée globale de la présentation et de la construction générale de la lettre.

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